明治大学博物館 刑事部門

ちょっぴり怖い!? マニアックな展示物がずらりと並ぶ博物館

明治大学博物館 刑事部門

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東京都内には50カ所ほどの博物館があります。なかには、上野「東京国立博物館」のような大規模なところばかりでなく、特定の分野に絞って展示をしている博物館も。そんなマニアックな博物館のひとつが、明治大学の中にあるって、知ってましたか? ここで紹介する「明治大学博物館 刑事部門」は、「罪と罰」の世界に触れることのできる、稀有な博物館なんです。

「罪と罰」をテーマにした、ほかにはない展示スペース

明治大学博物館 刑事部門 JR御茶ノ水駅から歩いてすぐの明治大学。ガラス張りの「アカデミーコモン」と呼ばれるビルの地階に、「明治大学博物館」がある。その一角を占める「刑事部門」は、江戸時代の捕者具(写真の十手に代表される、罪人を捕まえるための道具)や拷問具を展示している、ほかではなかなか見られないスペースだ。
拷問や処刑に興味があるなんていうと、変な目で見られそうだが、知らない世界を見てみたいという、純粋な好奇心で訪れたのが本当のところ。入館無料なので、時間つぶしにももってこい……と言いたいところだが、実のところかなりヘビーでディープな世界なので、「気軽に見て回れる」というわけにはいかないことを最初にお伝えしておこう。

江戸時代の拷問具に息を呑む

明治大学博物館 刑事部門 博物館地下2階、フロア中央にあるのが刑事部門。通路右側には高札(こうさつ)と呼ばれる、江戸時代の「お触れ(法令・禁令)書き」があり、展示スペースに入ると十手など捕者具が並ぶ。このあたりは時代劇でも見たことがあるが、展示の続きは徐々にヘビーに。
奥に並ぶのは、拷問具。三角柱の木材を横に並べ、その上に正座させて、腿の上に石を乗せる「石抱責」。箱の中から頭を出させ、首をのこぎりで切る「鋸引」。さらし首を載せる「獄門首台木」…。
かつての日本で行われていた刑罰を知り、人権の尊重について理解を深めることが展示の意義とのことだが、とにかく「いまの世に生まれてよかった!」と心底思ったのだった。

「人権」という概念について考えてみる

明治大学博物館 刑事部門 最後は「鉄の処女」。中に罪人を入れて、扉を閉めると、その内側に付いた尖った棒が突き刺さる……という、背筋が凍るシロモノだ。江戸時代の拷問具もそうだが、罪人は心身ともに苦しませてやれ!という意図が感じられる。
隣に鎮座するギロチン台もそのひとつ……と思ったが、これは早合点。ギロチンの刑は、フランス革命のときに受刑者の苦痛を和らげる目的で採用されたのだとか。それ以前は、「車裂きの刑(どんな刑かは想像してください)」が行われていたそうだ。
いまや自明のものと思われている「人権」。だが、その概念自体が比較的新しいものだということに気づく。そして再度、思った。「いまの世に生まれてよかった!」。

明治大学博物館 刑事部門の基本情報

住所 東京都千代田区神田駿河台1-1 アカデミーコモン地階
アクセス JR総武線・中央線、東京メトロ丸の内線「御茶ノ水駅」御茶ノ水橋口より駿河台下交差点方面へ下り、徒歩3分
お問い合わせ 03-3296-4448

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