龍宮寺

博多に伝わる人魚伝説とは? 町名の由来にもなった龍宮寺

龍宮寺

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大博通りの奧の堂バス停から博多駅の方へ歩くと、右手に見える龍宮寺。何やらロマンを感じさせる名前ですが、それもそのはず。“龍宮”の名の通り、人魚伝説が残るお寺です。その昔、打ち上げられた人魚を一目見ようと朝廷からやってきた勅使、冷泉中納言にちなんで、このあたりを「冷泉」というようになりました。

人魚のパワーで無病息災? 鎌倉時代に人魚が捕えられ埋葬されたという伝説が残る

龍宮寺 博多駅近くにある冷泉町地区は、数多くの寺や仏閣が残る寺町エリア。祇園町交差点のそばにある龍宮寺は、鎌倉初期に谷阿上人によって開山された歴史深い寺です。
創建当時、この辺り一帯は海でした。もともと海辺にあったこのお寺は浮見堂(うきみどう)と称されていましたが、貞応元年(1222)に博多津(現在の博多港)で捕らえられた人魚をこのお寺に手厚く葬ったことがきっかけで、龍宮寺という名称になったと伝えられています。
人魚の骨は無病息災、不老不死のご利益があるとされ、明治時代頃までは、縁日のときに人魚の骨を入れた水を、「無病息災の水」「不老長寿の水」として参拝者に振舞っていたそうです。現在は、境内に人魚を埋めたことを示す人魚塚が残るのみですが、なんと龍宮寺の本堂には、実際に人魚の骨が保存されているのだそう! 昔は不思議なことがいろいろあったんですね…。
ほかにも、人魚の生前の姿を今に伝える秘蔵の掛け軸や、昔から巡礼の場となっている博多七観音のひとつ、聖観世音菩薩が祀られた観音堂などがあります。なにやらロマンを感じさせるこのお寺、近くに来た時は立ち寄ってみるのも楽しそうですね。

龍宮寺の基本情報

住所 福岡県福岡市博多区冷泉町4-21
アクセス 市営地下鉄空港線「祇園町」駅より徒歩3分
お問い合わせ 092-291-1003

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