四天王寺

聖徳太子ゆかりの寺院。各伽藍にご利益の言い伝えもいろいろ

四天王寺

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あべのハルカスができて、すっかり近代的なイメージが定着した天王寺駅周辺。けれども実はこのあたり、かなり歴史的な土地なんです。その名の由来となった「四天王寺」は日本初の本格的な仏教寺院で、かの聖徳太子が建てたという貴重な文化遺産。近くに来たら、堂々たる大伽藍や境内の風情をぜひ味わってみてください。

奈良の飛鳥寺と並ぶ日本初の本格的な仏教寺院。五重塔の最上階にも上れる

四天王寺

起源は今から1400年前。推古天皇の時代にもさかのぼります。また、四天王寺の敷地面積は甲子園球場の3倍の広さにもなる3万3,000坪。もうこれだけで、ちょっとハンパじゃないお寺ということがわかるというもの。
四天王とは、帝釈天に仕える「持国天」「増長天」「広目天」「多聞天」のこと。古代インドの神様で、『日本書紀』によれば聖徳太子はこの四天王に祈願し、ライバルの物部氏との争いに勝ったお礼に、四天王を安置する壮大な仏教寺院を建てたのだといいます。
蘇我馬子が建てた飛鳥寺と並ぶ日本最古の寺院ですが、先の戦争中の大阪大空襲でほとんどが焼失。昭和38年(1963)以降に再建がなされ、現在はほぼ昔のままの姿を取り戻しています。
さて、歴史はともかく、四天王寺の見どころを紹介しましょう。まずは境内や伽藍散策。四天王寺の象徴ともいえる五重塔は、内部に入ることができるのです。ぜひ、最上階まで上って周囲を見渡してください。
極楽門の柱には「転法輪」というハンドルのようなものが付いていて、これを右に回すと迷いの心が滅するといいます。また、大師堂には「お砂踏み場」があり、この砂を踏んで回ると、巡礼と同様の効果があるのだそうです。
まだまだありますが、宝物館も見ておきましょう。ここには創建当時から伝わる500点あまりの国宝や重要文化財が所蔵されています。
境内は広く、目的なしのぶらぶら歩きもいいもの。毎月第一日曜日には西重門広場で朝市が開かれます。無添加食品、有機野菜、古道具の店など露店が並ぶので、そのタイミングに合わせて出かけるのも楽しそうですね。

四天王寺の基本情報

住所 大阪府大阪市天王寺区四天王寺1-11-18
アクセス 市営地下鉄谷町線「四天王寺前夕陽ヶ丘駅」より徒歩5分
JR大阪環状線・阪和線、市営地下鉄御堂筋線・谷町線「天王寺」駅より徒歩7分
お問い合わせ 06-6771-0066

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